29 de mayo de 2018

Tres títulos para mejorar tu empatía

La empatía, para ir entrando en calor, consiste, según refleja la RAE, en la «capaciodad de identificarse con alguien y compartir sus sentimientos». A merced del título, lo primero que problablemente hayas pensado es en tres libros de autoayuda. No, no va el asunto por ahí. Estas tres novelas históricas albergan situaciones dignas de ponerse en la piel del otro. Vamos a explorarlas brevemente.

Los últimos españoles de Mauthausen es uno de esos títulos. Siendo quizá uno de los compendios más duros escritos en español sobre los campos de concentración, la obra nos guía por los nombres que más terror han causado a Europa: Gusen, Auschwitz,etc. En ellos veremos padecer a los presos auténticas calamidades: desde duras jornadas de trabajo hasta los métodos de exterminio que se practicaban, por no hablar de la escasez de medios para una vida digna. Su lectura te ayudará a tratar de evitar el sufrimiento de los demás por circunstancias ajenas.

La niña alemana, obra emplazada también en esos años 40, refleja un asunto de actualidad: la emigración. América llegó a recibir a muchos de los huídos de la guerra, que serían carne de derrota ante el fascismo por diversos motivos. Asistiremos a la partida de un barco cargado de esperanza por una vida mejor, que hoy día sería un vuelo con billete de ida a un país ajeno al tuyo y con la incertidumbre por bandera. Te acabarás poniendo en la piel de quien tiene que dejar su entorno por circunstancias que, como en el libro anterior, también son ajenas.

El asesinato de Sócrates es una obra que va a gustar a todos, pero que muy posiblemente indigne a las mujeres. Matizo: el libro refleja la vida de las féminas en la sociedad griega en el siglo V a. C. Las de la sociedad espartana eran libres y fuertes, con mucha determinación. Sin embargo, las de la ateniense vivían bajo una profunda represión machista, quedando confinadas a la casa, siendo educadas para cuidar a la familia y con el rechazo social de ser vistas por la calle sin compañía. Hoy día, esta circunstancia, que te ayuda a ver lo importante que son la libertad y la igualdad social, es absolutamente impensable.

Como ves, no solo la autoayuda es útil para mejorarnos a nosotros mismos. La historia ha dejado a su paso actitudes incomprensibles y ya irreparables, por lo que lo único que nos queda es aprender de ellas para que no se repitan y tratar de echarnos una mano y ponernos en el lugar de la parte afectada cuando presenciemos una situación injusta.

23 de mayo de 2018

Política de protección de datos

El próximo 25 de mayo entra en vigor la nueva Ley de Protección de Datos. En relación con la esta, el blog Los caminos de los libros desea informar a sus seguidores y lectores sobre lo siguiente:

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22 de mayo de 2018

Reseña: «Artemisa»

Artemisa, emplazada en la Luna, esconde una historia de muchos trapos sucios.
Foto tomada de www.casadellibro.com
Llegar a la Luna se ha convertido en una acción al alcance de todos los públicos, ya sepas más de astrofísica o menos. Con Artemisa será posible trasladarnos varios kilómetros desde la Tierra y poder disfrutar de una visita guiada por sus confines.

Me ha llamado la atención la increíble recreación de este satélite. Eliminando los necesarios elementos de ficción, sabríamos de qué está hecha la Luna, qué peligros puedes sufrir en ella y qué entorno la rodea. La obra, con ello, cobra cierta verosimilitud y es muy fácil imaginarse ese paisaje que a veces vemos blanco y otras veces amarillento.

En la obra hay dos asuntos que se exploran en profundidad: dinero y corrupción. El primero se convierte en un asunto prioritario para la supervivencia y el bienestar, como pasa hoy día, mientras que el segundo se convierte nada menos que en una forma de vida. De algún modo, veremos que ambos permanecen estrechamente ligados en el libro, lo cual va a condicionar de forma determinante el comportamiento de muchos de los personajes. Nos espera aquí un mundo muy peligroso donde se pone en juego la integridad en todos los sentidos.

La presencia de clases sociales contrastadas es otro punto a favor. Pese a que puede verse como un destino exótico y fuera del alcance de los bolsillos de mucha gente, la Luna se convierte en un lugar habitable para todos y funciona como en la Tierra: alberga turistas, posee su propia divisa, etc. Sin embargo, veremos muchas diferencias en el ámbito de la justicia, gastronomía, etc. Nos resultará complicado que en la Tierra haya lo que hay en nuestro satélite.

Con las habituales explicaciones científicas del autor, una protagonista de lo más peculiar y un toque adictivo y de humor, Artemisa puede atrapar al lector fácilmente desde las primeras páginas, conduciéndolo a través de la superficie lunar mientras disfruta de una lectura amena y con varios altibajos.

10 de mayo de 2018

Reseña: «De estraperlo a postureo»

De estraperlo a postureo sitúa en la historia las palabras que la han definido.
Foto tomada de www.casadellibro.com


Los hablantes hemos dado vida lingüística a las distintas etapas que han transcurrido a lo largo del siglo XX. En este libro se podrán ver reflejadas muchas de ellas, así como otras características que engrandecen este libro corto.

Lo primero que me ha gustado ha sido el contraste generalizado entre una etapa y otra del siglo pasado. Nos percataremos de que los jóvenes que vivieron la época franquista no se expresaban igual estilística ni léxicamente, pudiendo leer sobre términos que pocos hemos oído o tan siquiera imaginado, sobre todo la gente más joven. Llama la atención encontrar términos tan obsoletos e insusales en la actualidad que hasta hacen gracia.

Otro punto importante es la contextualización histórica en el marco de las palabras citadas. La autora refleja características sociopolíticas y sociolingüísticas de los diversos períodos que se citan en la obra, de los cuales obtenemos la información suficiente y necesaria para comprender por qué algunas cosas eran como eran, lo que repercutió de forma tajante en el modo de expresarnos. Situaciones como la represión de la dictadura, la liberación posterior y el auge de la tecnología sacaron a colación expresiones que se reflejan y se explican aquí con todo detalle.

Otro aspecto que me ha gustado mucho es el de la documentación lingüística. Mar Abad no solo se centra en el contexto histórico, sino también en documentos donde aparecen las palabras citadas. Imperdibles e impredecibles muchos de ellos, los cuales proveen a la obra con un sinfín de curiosidades. Se nota a leguas que la autora ha trabajdo en profundidad cada uno de los epígrafes. No se queda solo en el origen etimólogico la cosa, hay mucho más y muy bueno.

Aparte de todo esto, vais a encontrar un texto adaptado a todas las edades. No en vano, se citan cinco generaciones diferentes con su riqueza léxica particular, lo cual hace que el libro pueda ser también visto como un paseo por la vida para nuestros mayores y un legado histórico para quienes aún estén en edad escolar y se atrevan con esta lectura amena, sencilla e instructiva.

En conclusión, pienso que De estraperlo a postureo gustará tanto a quienes nos hemos formado en una especialidad de letras como, por otro lado, a aquellas mentes curiosas y nostálgicas que buscan seguir aprendiendo sobre nuestra lengua del antes y el ahora y rememorar qué términos les han acompañado y definido sus sociedades de antaño respectivamente. Me ha gustado esta obra.

21 de marzo de 2018

Más chulo que un ocho

Aunque me dedico a reseñar y, ocasionalmente, a exponer varias opiniones generales sobre lectura, me voy a saltar esta línea y voy a hablaros de uno de los blogs literarios más prolíficos de cuantos conozco y sigo: el de Lectora de tot, cuya administradora responde al nombre de Inma.

Esta bitácora fue creada en febrero de 2010, año que todos recordaremos por la consecución del primer Mundial de fútbol de España. Una época de éxito de la que, por lo visto, se ha contagiado algo este blog. Si no ha sido por eso, sus ocho años en la red atestiguan de forma fideligna que detrás de todo este tiempo ha habido un trabajo constante y de calidad para mantener la atención de los seguidores. Si ya no es tarea liviana mantener un espacio web tanto tiempo, más lo es que el populacho se motive. Lectora de tot ha conseguido ambas cosas.

El sitio, que ha sido recientemente rediseñado, es bastante completo y agradable a la vista. Destacan principalmente sus reseñas variadas y numerosas, así como entrevistas tanto a otros blogs como a escritores de las obras más actuales del mercado. Sin embargo, la novedad se centra en la vuelta de la administradora a Youtube, desde donde continúa transmitiéndonos su pasión por los libros tirando de cámara en vez de teclado. Un añadido que mejora la ya buena labor que desempeña Lectora de tot.

Como tampoco faltan los sorteos, ocho años en línea merecían un homenaje que la misma Inma se ha dispuesto a dar: sortea un cheque-regalo de 25 € en Amazon entre todos sus seguidores como agradecimiento al respaldo obtenido durante este tiempo. Para participar habrá que rellenar el formulario Rafflecopter que encontraréis aquí antes del día 8 de abril.

Ya solo queda decir a la administradora que ¡enhorabuena por ese aniversario! El buen trabajo no pasa desapercibido a pesar de los quehaceres que se presentan a lo largo de un día. Lo que gusta nunca se deja de lado. No en vano, el sitio es más chulo que un ocho.

26 de febrero de 2018

Reseña: «El día que se perdió la cordura»

El día que se perdió la cordura es un compendio de frenetismo imparable.
Imagen tomada de www.casadellibro.com
Las dudas sobre qué leer después del por aquel último libro se me agolparon una noche en la que sentí que mi resaca de El asesinato de Sócrates había pasado. De dos o tres libros que seleccioné me quedé con este, tras lo cual no me arrepentí. Vamos con las impresiones.

Lo primero que destacaría es lo desarrollada que está la obra en cuanto a carga adictiva. Cuesta un montón dejar de leer; cada final de capítulo, siempre breve, es una incertidumbre respecto a lo que viene a continuación. Este aspecto, que suena tópico, está reforzado no solo por su escasa longitud, sino también por los continuos saltos en el tiempo que va dando la obra. Partimos con diecisete año de diferencia y se explotan al máximo unos pocos días dentro de esos períodos. Tanto la adicción a seguir leyendo como pasar de una época a otra están muy bien conseguidos y mantienen la atención del lector tanto en el presente como en el pasado, desembocando en la compensión de los hechos de forma paulatina y brillante.

Destacaría también la referencia al amor de la juventud. Percibiremos con facilidad el deseo ferviente de una historia juvenil con una mezcla del sentir provocado por lo positivo y lo negativo. Es una referencia a que no hay sentimiento más fuerte que el amor y hasta qué punto se puede llegar a luchar por alguien a quien quieres de verdad.  Si nunca te has enomarado, no lo comprenderás; te será fácil relacionar partes de la historia con alguna vivencia personal.

Otro aspecto importante es la complejidad no solo de la trama, sino también de los personajes. Esto no quiere decir que sea de difícil lectura, al contrario, pues es muy ágil; aquí haremos un viaje a la madeja que suele estar detrás de unos acontecimientos y pensamientos sin aparente lógica y propios de las causalidades y las mentes más complicadas de comprender. Esto justifica el título del libro: veréis que de cordura cada vez habrá menos.

Mentiras, errores, coraje, venganza y un sinfín de tensión conviven con lo anterior y forman una obra magnífica, entretenida y que calará desde las primeras páginas en los amantes del suspense. Me ha encantado poder pasearme por sus páginas y descubrir, desde la literatura, hasta qué punto puede llegar el ser humano por querer lograr sus objetivos. Sobresaliente.

13 de febrero de 2018

Reseña: «El asesinato de Sócrates»


El asesinato de Sócrates recrea la Grecia del siglo V a. C. Imagen tomada de www.casadellibro.com
Quienes nos hemos formado en humanidades tenemos cierto apego a todo lo que proceda del mundo clásico. Si a eso añadimos que disponemos de un libro que narra  de forma verosímil la vida en Grecia en el siglo V a. C., conocido también como «Siglo de Pericles», la cosa se pone interesante. Me ha encantado la lectura de El asesinato de Sócrates y paso a reseñarla.

En primer lugar, destacaría la magnífica recreación de Grecia. Podemos contemplar con todo lujo de detalles cómo era Atenas, con todos sus elementos en su sitio. Además, es posible hacer un recorrido por la vida de las figuras de la sociedad más emblemáticas de aquella época en política, arquitectura, literatura y, por supuesto, filosofía. Sócrates parte aquí como referente máximo (como habrás intuido) y será fácil conocerlo a través de los testimonios de sus discípulos. A destacar su enorme influencia y poder en la sabiduría. En conclusión, todo el entorno aquí citado está descrito con magnífica minuciosidad, lo que facilitará imaginarse lo que nos quieren transmitir.

No falta la intervención divina. Como sociedad politeísta que era la griega, las referencias a las deidades son abundantes. Su presencia en forma de mención, monumeto o intercesión llevará a condicionar el devenir de varios de los personajes, los cuales se verán obligados a afrontar circunstancias de diversa índole. No esperéis un listado del Olimpo, pero hay suficientes dioses para embellecer una obra incomprensible sin un toque ligero de mitología.

Otro de los puntos significativos es el contraste entre la sociedades de Atenas y de Esparta. Si ya Grecia está recreada de forma magnífica, no menos llamativo es observar cómo funcionan ambas ciudades. El machismo era una nota dominante en todo el estado y la libertad de las mujeres en una de esas sociedades difiere notablemente de la otra. No diré cuál es más restrictiva para ellas para no estropear el argumento, pero sí insisto en que no se pierda de vista este aspecto.

El sentido bélico de esta obra es llamativo. Las ansias de expansión y de poder se unen al férreo deseo de no perder lo que ya se posee por parte de los amenazados, lo cual provoca conflictos. Dos bandos permanecerán en constante tensión y mantendrán este en el lector hábilmente. Esto no queda aquí, porque fuera del campo de batalla tampoco descansaremos entre actitudes vengativas y judiciales que solo traerán más situaciones controvertidas a los personajes. Veremos que el poder de la gente no solo se manifiesta con un traje completo de hoplita.

Retazos de amor, liderazgo, carestía y tiranía, envueltos en una atmósfera constante de peligro e incertidumbre, guiarán al lector por un mundo ya perdido del que no ha de olvidarse. Yo me he divertido y disfrutado un montón paseando por todos esos lugares emblemáticos que aparecían en mis libros de texto de antaño y he recordado una época que, como el siglo de Pericles, fue de esplendor, conocimiento y mucho progreso en muchos aspectos personales. Os recomiendo haceros con un ejemplar, porque viajar a aquella irrepetible Grecia ya es solo posible a través de la buena literatura.

19 de enero de 2018

Reseña: «Ortografía para todos»

Ortografía para todos está basado en la tabla periódica de los elementos químicos.
Imagen tomada de www.casadellibro.com
La primera lectura de este año me ha llevado una de mis especialidades: la lengua. En mi caso es la inglesa, pero la española, con todos mis respetos, mola más. Gracias al programa radiofónico Emprende Madrid, de Onda Madrid, y a la disposición del autor para sortear ejemplares de su libro en aquel programa pude hacerme con un ejemplar. Estas son mis impresiones.

En primer lugar, del libro resaltaría la originalidad. Está basado nada menos que en la tabla periódica de los elementos, algo completamente ajeno a las humanidades, componente esencial de esta obra. A través de los símbolos de los elementos, el lector podrá acceder a normas ortográficas de todo tipo: desde cuándo poner «si no» o «sino» hasta los usos de una grafía tan controvertida como la «k». Por ejemplo, el potasio, cuyo símbolo es K, habla de este último asunto. Con todo, si el autor buscaba una idea llamativa para escribir, he de decir que lo ha logrado.

A continuación, destacaría la claridad de las explicaciones. Parece que estás en un aula en la que te desmenuzan los conceptos poco a poco. En ocasiones se parte incluso de la historia más o menos reciente de la lengua para detallar y aclarar los contenidos, lo que hace de Ortografía para todos un libro bastante completo a pesar de la concisión presente en algunas entradas. Se cuenta mucho en pocas palabras.

Otro aspecto que me ha llamado la atención es el de la inclusión de información adicional a las entradas, pero siempre relacionada con ellas. Encontraremos la etimología de todos los elementos de la tabla, curiosidades varias sobre los aspectos tratados y un buen lote de anotaciones extra de todos los niveles, haciendo algo de hincapié en cuestiones avanzadas. El conjunto es un magnífico complemento al texto principal.

Si tuviera que destacar tres elementos, me quedaría con el 45, el 52 y el 106. Respectivamente, se tratan las adaptaciones de palabras de otras lenguas, la voz con tilde diacrítica «té» y la combinación de signos interrogativos y exclamativos. No detallaré más para no estropearos la lectura, pero sí diré que haciendo balance entre contenido y explicación esas tres entradas son fantásticas.

Aparte de todo esto, podrás salir de dudas ante cuestiones como las siguientes:
  • ¿Es 25 % o 25%? ¿Se puede decir «veinticinco %» en determinados contextos?
  • ¿Es «felices fiestas» porque «fiestas» es un sustantivo común o «felices Fiestas», ya que «fiestas» alude a la Navidad, que empieza con mayúscula?
  • ¿Cómo escribo las cantidades de cuatro cifras? ¿Es 5,670, 5.670, 5 670 o 5670? ¿Y las de cinco cifras o más? ¿60,000, 60 000, 60000 o 60.000?
  • Si digo que algo pesa 30 kilogramos, ¿cómo lo abrevio? ¿Es 30 kg, 30 kg. 30 kgs o 30 kgs.?
  • ¿Cómo represento los números cardinales? ¿Es 1.º, 1º o 1º.? ¿Se subraya la voladita?
Usos de mayúsculas y minúsculas, cursiva, signos de puntuación y algún que otro elemento convergen con lo anterior y ponen a disposición de quienes no se dedican al español profesionalmente (pero que les gusta aprenderlo) una obra ágil y con nociones suficientes para expresarte principalmente por escrito en tu día a día. Yo, como filólogo, he disfrutado un montón leyendo esta obra. ¿Os acordáis de las ventanas de Adviento que mostraban en cada apertura una sorpresa? Esto es igual, pero pasando páginas.